Cómo destetar al bebé, los mejores consejos

Si amamantaste a tu hijo, con suerte fue una experiencia de unión agradable para ti y tu pequeño. Pero como todos los hitos, eventualmente llega a su fin. Primero, ¡felicítate por llegar tan lejos! y después, lee estos consejos sobre cómo destetar al bebé

como destetar al bebe

Como mamá, tomaste la decisión de darle a tu bebé los increíbles beneficios de la leche materna. Al igual que cada mamá y cada bebé es diferente, cada viaje de lactancia es distinto, y cada viaje comienza y termina en circunstancias únicas. Independientemente de los factores que hayan influido en tu decisión de destetar, debes saber que puede ser un momento muy emotivo: puedes sentirte aliviada, sentimental, triste o una combinación de todas estas emociones. Siéntete orgullosa de lo que has logrado, ya sea que hayas amamantado durante 2 semanas o 2 años. Le diste a tu bebé la mejor nutrición posible durante el mayor tiempo y eso es algo asombroso. 

Consejos útiles sobre cómo destetar al bebé

Ya sea que prefieras dejar que tu hijo decida cuándo destetar (destete dirigido por el bebé) o que tú misma dirijas el proceso (destete dirigido por la madre), aquí hay algunos consejos para que el destete sea más fácil para ti y para el pequeño. Cómo destetar al bebé:

  1. Reemplazar o distraer

Trata de anticipar cuándo tu pequeño querrá amamantar y planea distracciones o sustituciones que le gusten. Por ejemplo, durante la hora de alimentación de rutina, ofrécele el tentempié o juego favorito a tu bebé.

  1. Acortar o posponer

Al ajustar la cantidad de tiempo que dedicas a la lactancia o al retrasarlo, puedes ayudar gradualmente a que tu bebé se interese menos en la lactancia. Si tu pequeño pide amamantar, puedes decir «no ahora, sino más tarde» o «solo por unos minutos». La esperanza es que más adelante esté ocupado y se olviden de su deseo de amamantar, o que se sienta más cómodo amamantando por un período de tiempo más corto.

  1. Procede gradualmente

Pasar «de golpe» puede ser un desafío para tu pequeño, emocionalmente agotador para ti y puede llevar a complicaciones físicas graves e incómodas, como conductos obstruidos y mastitis. Uno de los consejos más útiles sobre cómo destetar al bebé es eliminar una toma a la vez, en lugar de todas al mismo tiempo. Por ejemplo, intenta eliminar primero la alimentación a la hora de la siesta. Cuando esté bien, elimina la sesión de toma matutina. Y si eso va bien, aborda la alimentación nocturna.

  1. Tómate un tiempo para los abrazos

Muchos niños amamantan por comodidad, por nutrición o simplemente por mimos, así que mientras estés destetando, asegúrate de tener un momento de abrazos a solas con tu pequeño.

  1. Está bien decir que no

Es importante por tu propio bien darte la libertad de decir «no». Si bien deseas respetar los sentimientos y deseos de tu hijo, también debes hacer lo que funcione para ti. Esto es especialmente cierto cuando tu pequeño crece un poco más y tiene tendencia a pellizcar, hacer bromas o ser enérgico con tus senos. Si quieres decir «no» a la lactancia, ¡no te convierte en una mala madre!

  1. Puedes estar triste

Está bien sentir una mezcla de emociones e incluso un poco de tristeza por el final de la intimidad especial que brinda la lactancia. Tu viaje por la lactancia materna está terminando, ¡pero hay muchas aventuras emocionantes por delante para ti y tu pequeño!

  1. Planifica para lo inesperado

A veces, una enfermedad o lesión obliga a la separación de tu bebé y provoca un proceso de destete abrupto. Tener un suministro de leche materna congelada a mano ayudará a facilitar la transición del bebé.

  1. Aliviar la presión

Durante el proceso de destete, como tu cuerpo se ajusta a producir menos leche, tus pechos pueden sentirse llenos. Para aliviar la plenitud y la congestión, puedes extraerte la cantidad de leche suficiente para sentirte cómoda. Algunas mamás usan bolsas de hielo o compresas de hojas de repollo para aliviar un poco.

La decisión de destetar es personal y se basa en la relación entre tu pequeño y tú, y solo tú sabes cuándo es el momento más adecuado. No importa cuándo suceda o cuánto haya durado tu viaje de amamantamiento, ¡celebra tu logro!

Cuándo debe dejar de amamantar al bebé

Decidir cuándo es el momento del destete es diferente para todos los bebés. Algunos niños mantienen su apego a la lactancia hasta bien entrada la niñez. Otros muestran menos interés y comienzan a destetarse por sí mismos antes de su primer cumpleaños (es común entre los 9 y 12 meses).

La AEPED (Asociación Española de Pediatría) recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses de vida de tu bebé y continuar ofreciendo una mezcla de leche materna y alimentos sólidos hasta su primer cumpleaños. Y si el arreglo funciona para ambos, está perfectamente bien continuar por más tiempo.

¿Qué pasa si quieres destetar antes de eso? En última instancia, la decisión de cuándo dejar de amamantar es personal y cada madre debe hacer lo que funcione mejor para ella y su bebé. Aún así, el destete a menudo tiende a ser más fácil cuando sigues las señales de tu bebé o niño pequeño y lo dejas liderar el camino. Si bien el destete iniciado por la madre es completamente factible, ir en contra de las preferencias de su pequeño puede hacer que el proceso sea un poco más desafiante.

Dicho esto, hay ocasiones en las que debes intentar evitar el destete si es factible. Es posible que desees considerar esperar si:

  • Tu hijo está enfermo o le están saliendo los dientes. A tu pequeño le resultará más fácil el cambio cuando se sienta mejor. 
  • Tu familia atraviesa un período de transición. Regresar al trabajo, comenzar con un nuevo cuidador o mudarse puede ser estresante. Espera hasta que las cosas se hayan asentado antes de añadir otro gran cambio.
  • Tiene antecedentes familiares de alergias alimentarias. Si tú o tu pareja tenéis alergias a los alimentos, la lactancia materna puede reducir las posibilidades de que tu bebé se sensibilice a ciertos alérgenos.
  • Has tenido un día difícil de amamantar. Algunos días son simplemente duros. Está perfectamente bien detenerse si la lactancia continúa siendo un desafío o desagradable. Pero tómate unas semanas antes de tomar una decisión final.

Cómo destetar a tu bebé

Si tu hijo todavía es un ávido lactante pero tú quieres terminar el proceso, deja suficiente tiempo, unas pocas semanas o más, para una transición suave. Idealmente, deberías comenzar el proceso de destete uno o dos meses antes de la fecha límite real. Si deseas asegurarte de que tu bebé reciba los beneficios de la leche materna durante el mayor tiempo posible, puedes comenzar a reemplazar tus sesiones de lactancia con extracción hasta que estés lista para destetar a tu bebé por completo.

Intenta dejar una toma a la vez, darle un poco de fórmula antes de una sesión de amamantamiento o reducir gradualmente el tiempo que pasa amamantando en cada toma. Para los niños pequeños mayores de 1 año, puedes reemplazar la leche materna con leche de vaca o un bocadillo. 

Tomarse las cosas con calma también es bueno para ti. El destete gradual permite que tu suministro disminuya lentamente, lo que te ayuda a evitar la congestión incómoda y los conductos obstruidos. Si estás destetando en preparación para el final de tu permiso de maternidad, dejar suficiente tiempo también puede aliviar algo de la presión emocional involucrada.

Muchas mamás descubren que lo mejor es comenzar dejando caer o acortar la comida del mediodía, especialmente si su hijo ha almorzado recientemente y es posible que no tenga tanta hambre de leche. Una vez que detengas con éxito una alimentación, puedes dar a tu pequeño algo de tiempo para adaptarse (unos días o incluso algunas semanas, dependiendo de lo que se sienta bien) antes de pasar a dejar otra comida.

Si no es posible dejar de amamantar gradualmente, puedes extraerte la leche manualmente o con bomba para aliviar la presión a medida que tu suministro de leche disminuye gradualmente. Colocarse hojas de repollo frías en el sostén puede ser relajante y aplicar compresas frías en los pechos o tomar un analgésico también puede ayudar a aliviar algunas de las molestias.

Independientemente de cuán lento o rápido decidas cómo destetar al bebé, presta atención a cómo tu pequeño está resistiendo el cambio. Algunos bebés y niños pequeños se acostumbran al destete con facilidad. Pero si tu hijo muestra signos de que las cosas se están moviendo demasiado rápido (se despierta más por la noche o se comporta más malhumorado o más pegajoso durante el día), podría valer la pena pensar en reducir un poco el ritmo.

Destete parcial versus destete completo

Ya sea que te estés preparando para regresar al trabajo o simplemente te sientas abrumada por la lactancia las 24 horas del día, es posible que desees probar el destete parcial: amamantar durante ciertos momentos del día pero no en otros. 

Para la mayoría de las mamás, el destete parcial significa dejar de amamantar durante el día y continuar amamantando por la mañana y por la noche. En resumen, la lactancia materna no tiene por qué ser todo o nada, por lo que si la lactancia a tiempo completo parece demasiado, piensa si recortar parcialmente podría ser una buena opción.

Guía de edad para el destete

Cómo destetar al bebé pequeño es bastante diferente a destetar a un bebé mayor o un niño pequeño. Aquí hay algunas estrategias para detener o reducir la lactancia según la edad de tu hijo:

Cómo destetar de los 0 a los 3 meses

A veces, el destete temprano es más fácil, porque tu bebé no está tan apegado a la lactancia como lo estará dentro de unos meses. Deberás familiarizarlo bien con el biberón, lo que se puede hacer ofreciéndolo antes de cada sesión de lactancia y luego disminuyendo la lactancia por completo.

¿Te preocupa que a tu bebé le guste más el biberón que el pecho? La leche o la fórmula tienden a fluir más fácilmente que el biberón, por lo que tu bebé no tiene que succionar con tanta fuerza. Pero puedes ralentizar el flujo de la fórmula y hacer que la succión de un biberón sea más parecida a la succión del pecho utilizando una tetina de biberón hecha para un bebé prematuro o un recién nacido y siguiendo la alimentación con biberón a ritmo. 

En este caso, deberás tener a mano un buen calienta biberones y un buen esterilizador de biberones.

Cómo destetar al bebé a los 4 – 6 meses

A los 4 meses, es probable que tu bebé se haya apegado a su fuente favorita de nutrición: tu pecho. Entonces, el destete podría ser más difícil.

Un poco de distracción nunca hace daño a nadie, y es especialmente útil alrededor de los 5 meses, cuando comienza a notar el mundo que lo rodea. Comienza gradualmente con la alimentación diaria que menos le interese y luego disminuye a partir de ahí.

Cómo destetar a tu bebé de los 6 a los 12 meses

Algunos bebés se destetan por sí mismos entre los 9 y los 12 meses, lo que podría simplificar mucho en el proceso. Amamantar por menos tiempo, quejarse o distraerse fácilmente mientras amamanta, o morder con frecuencia el pecho en lugar de comer son signos de que tu amorcito podría estar perdiendo el interés.

Pero ten en cuenta que a otras personas no les gusta que les digan que la lactancia materna ya no es una opción. Por suerte, la introducción de alimentos sólidos entre los 4 y los 6 meses puede ayudar en gran medida. ¿Tu bebé se está volviendo loco por la lactancia? Intenta distraerlo con plátanos triturados o en puré.

Cómo destetar a un niño pequeño

Algunos niños pequeños se despertarán un día y decidirán que han terminado, que ya no necesitan la seguridad de la lactancia y que están listos para pasar a la leche entera de vaca y los sólidos.

Otros no pierden interés en el pecho y pueden necesitar un empujón en esa dirección. Podría ser útil explicarle que ahora es un niño grande y es hora de dejar de amamantar. Y después reduce gradualmente las sesiones de lactancia a solo cuando él lo pida. Cambiar sus rutinas durante los momentos en que generalmente amamanta u ofrecer un refrigerio en momentos antes de que generalmente amamanta también puede ayudar.

Cómo pasar del pecho al biberón o taza

Haz el cambio gradualmente, primero para que tus pechos no se llenen de dolor, y segundo para que tu bebé no se oponga a un cambio dramático. Comienza con la alimentación que menos le interese (generalmente a media mañana o media tarde, cuando está ocupado jugando). Sustituye la lactancia materna por un biberón una vez al día durante la primera semana y continúa a partir de ahí. 

Ten en cuenta que el momento lo es todo cuando se trata de introducir un biberón a un bebé amamantado. Si planeas que tu bebé tome biberones de leche extraída o fórmula más adelante, como cuando regreses al trabajo, comienza a introducir biberones con leche extraída cuando tu bebé tenga 2 ó 3 semanas de edad algunas veces a la semana (puedes extraer la leche justo antes de la hora habitual de alimentación de tu bebé y pedirle a tu pareja u otro cuidador que le ofrezca el biberón para que puedas tomar un descanso).

En ese momento, habrá aprendido a amamantar antes de probar el biberón, pero no se habrá acostumbrado tanto a amamantar como para volver la nariz hacia el biberón por completo. 

Si se acerca el primer cumpleaños de tu bebé y él no ha tenido mucha (o ninguna) experiencia con los biberones, puedes optar por pasar directamente a una taza o vaso. Nuevamente, comienza con la alimentación que le interese menos a tu pequeño y simplemente dale una taza en su lugar. Ofrécele fórmula si tu bebé tiene menos de 1 año, o leche entera de vaca o agua y un bocadillo si tu hijo tiene más de 12 meses.

Cómo facilitar el destete

Incluso si estás lista para dejar de amamantar en este momento, el destete a menudo puede ser más un maratón que un sprint, especialmente si tu pequeño está acostumbrado a amamantar varias veces al día. Algunas estrategias que pueden facilitar la transición para ambos:

  • Comparte las tareas de alimentación. Si tu bebé parece frustrado cuando le ofreces un biberón en lugar del pecho, intenta que tu pareja o un cuidador se encargue de la alimentación.
  • Encuentra otras formas de permanecer cerca. Para los niños pequeños, planifica muchas actividades.
  • Modifica la rutina de la hora de dormir. Las sesiones de lactancia materna a la hora de acostarse o de la siesta pueden ser las más difíciles de dejar para tu pequeño. Trata de encontrar algo más que la lactancia para ayudar a llevar a tu hijo a la tierra de los sueños. Quizás sea cantar una canción o leer un libro. Pase lo que pase, date un respiro y sé lo más gradual posible.
  • No te apresures. Cortar una toma cada dos o tres días debería ser lo suficientemente lento como para ayudarlo a manejar cualquier problema de congestión. Pero ciertamente puede moverse más lento si lo deseas, o si parece que tu pequeño se beneficiaría de un ritmo más gradual.
  • Haz una pausa si es necesario. Si parece que tu pequeño está teniendo dificultades para adaptarse al destete, o si tienes un inconveniente como la dentición o se resfría, considera tomar un breve descanso donde sea que se encuentre y comenzar de nuevo en una semana o dos.  

Cómo cuidarse cuando se deja de amamantar

El destete es tan importante para ti como para tu bebé. Además de lidiar con los cambios físicos a medida que la producción de leche de tu cuerpo se detiene, es completamente normal tener grandes y, a menudo, mezclados sentimientos sobre el final de tu experiencia de lactancia. Algunas formas de afrontarlo:

  • Espera no sentirte como tú misma. Al igual que en los días posteriores al parto, el destete provoca un cambio hormonal importante que puede desencadenar sentimientos de tristeza, ansiedad, alivio y felicidad, todo al mismo tiempo. Pero si te sientes más que un poco deprimida, consulte con tu médico. A veces, la depresión posparto puede desarrollarse después del destete.
  • Tómalo con calma. Si te sientes abrumado, elimina el ruido exterior y date algo de espacio para adaptarse a la nueva normalidad.
  • Prueba con hojas de col frías para mayor comodidad. Mete las hojas en tu sujetador para aliviar el dolor causado por la congestión. Una vez que las hojas se calienten, reemplázalas por hojas frescas y frías.

Al igual que aprender a amamantar en los primeros días, para la mayoría de las mamás y los pequeños, el destete es un proceso. Tu bebé o niño pequeño tardará un tiempo en acostumbrarse a no amamantar, así como para ti que te debes adaptar tanto física como emocionalmente. Así que tómate tu tiempo para acomodarte en esta nueva etapa con tu amorcito, si puedes. Y sobre todo, felicítate por una misión increíble, cumplida.

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