Juego simbólico: la imaginación cobra vida

El juego simbólico, también llamado juego de simulación, es un punto culminante de la infancia. ¿Recuerdas cuando la comida y los platos de juguete eran el escenario para un almuerzo elaborado y servido a tus animales de peluche? ¿O cuando las mesas de picnic en el parque eran barcos piratas y los palos largos del suelo eran espadas?

importancia juego simbólico

El juego simbólico es la capacidad de usar objetos, acciones o ideas para representar otros elementos durante las largas horas de imaginación infantil. Antes del juego simbólico, un bloque es un bloque. Después, una caja puede ser un automóvil, un teléfono o cualquier cosa que tu pequeño imagine que es.

Participar en este juego es una de las tareas más importantes de la infancia y sienta las bases para otras áreas del desarrollo, que exploraremos a continuación.

El juego simbólico (o juego de simulación) es la capacidad de usar objetos, acciones o ideas para representar otros objetos, acciones o ideas durante el juego. Un cambio cognitivo ocurre alrededor de los 18 meses que le da a los bebés la capacidad de comprender que una cosa puede representar otra elemento diferente (un bloque de Lego puede ser un teléfono). Alrededor de los 24 meses, un niño puede representar secuencias, como fingir que baña un animal de peluche antes de alimentarlo y acostarlo. El juego simbólico apoya las habilidades del lenguaje, desarrolla la función ejecutiva, nutre las habilidades socioemocionales y estimula la creatividad. ¡Unirte a tu hijo en su mundo imaginario es una excelente manera de promover el juego de simulación. Tú como madre, también puedes fomentar esto a través de ciertos juguetes, como kits de médico, cocinas de juguete, juegos de dinosaurios y disfraces. 

¿Cuándo se desarrolla el juego simbólico?

El juego simbólico se desarrolla entre los 18 y 20 meses. Te mostramos las etapas del juego desde el nacimiento hasta los 24 meses de edad:

Antes de los 18 meses: el juego se basa en la exploración y la imitación. Hacia el final de esta etapa, tu hijo puede imitar acciones que ha observado, como llevarse una taza de juguete a la boca, pero en su mayor parte los objetos todavía se utilizan para los fines previstos.

18 a 24 meses: hacia el comienzo de esta etapa, se produce un cambio cognitivo cuando tu hijo comienza a comprender que una cosa puede representar otra diferente. Una piedra en el patio se convierte en un coche que empuja contra el suelo.

Empieza a jugar con peluches o muñecos como si fueran reales. Acuesta una jirafa de peluche en el sofá o alimenta a una muñeca con una cuchara de su cocina de juguete.

Alrededor de los 24 meses: el juego simbólico entra en una nueva fase cuando tu hijo comienza a representar secuencias. Antes de acostar a su dinosaurio de peluche, tu pequeño le da de comer y le lava la cara. Estas secuencias se vuelven más sofisticadas a medida que avanza hacia los 3 años.

El juego simbólico continúa evolucionando y se vuelve cada vez más complejo durante la infancia.

¿Por qué es importante el juego simbólico?

El juego simbólico es integral para el desarrollo de tu hijo de varias maneras, que incluyen:

  • Ayudar a desarrollar el lenguaje, que abarca el habla, el vocabulario y la expresión y comprensión de pensamientos, sentimientos, ideas y conceptos.
  • Desarrollar la función ejecutiva, que incluye la planificación, la organización y la realización de tareas.
  • Sentar las bases para la adquisición posterior de habilidades de lectura, de escritura y matemáticas. Letras, números, palabras y ecuaciones son todos símbolos. Esta obra es su primera experiencia en el uso de juegos símbolos para representar cosas y resolver problemas.
  • Nutriendo sus habilidades socioemocionales. Una fiesta de té donde las muñecas conversan y comparten comida apoya su comprensión de la interacción social. Un animal de peluche que es malo con otro animal de peluche puede representar algo que tu pequeño ha observado y está tratando de encontrarle sentido. Consolar a una muñeca que llora refuerza la empatía.
  • Fomentar la creatividad. Esta manera le ofrece infinitas oportunidades para ser creativo, ya que usa objetos para representar otras cosas y representa escenarios cada vez más complejos.

¿Cómo se puede fomentar el juego simbólico?

  • Tocar. Ser actor en el mundo imaginario de tu hijo es una de las mejores formas de animarlo y motivarlo a participar en esta importante obra.
  • Ser consciente de los juguetes que le ofreces. Los juguetes como cocinas de juguete, kits de médico, juegos de dinosaurios y disfraces, así como los juguetes sin pilas que se pueden utilizar de múltiples formas (bloques, pelotas, muñecas, coches,…) son excelentes para fomentar la imaginación y la creatividad.
  • Da a tu hijo suficiente tiempo y material para jugar sin restricciones como asientos, columpios y centros de actividades. El tiempo frente a la pantalla también puede interferir con el juego simbólico.

Resumen

Una de las mayores ventajas del juego simbólico es la oportunidad que te brinda de conectarte con tu hijo. Incluso después de un largo día en el que reunir la energía suficiente para jugar con él es difícil, fingir que disfrutas de la sopa que te prepara poniendo una naranja de plástico y brócoli de fieltro en un cuenco de juguete, le encantará. Y probablemente será lo mejor que probaste en todo el día.

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