Historia de las Tragamonedas – Las Tragamonedas en la Cultura Popular

La mayoría de los juegos de casino han aparecido en la cultura popular a través de referencias en música, películas, juegos y programas de televisión. Esto también es cierto para las tragamonedas, pero ha generado un fenómeno inverso: máquinas tragamonedas basadas en elementos de la cultura popular.

En 1997, International Game Technology (IGT) inició la tendencia moderna hacia las tragamonedas basadas en temas de la cultura popular. Y fueron las máquinas Wheel of Fortune, licencia del popular programa de televisión estadounidense del mismo nombre, las que presentaban las bonificaciones que incorporan las imágenes y los sonidos al programa. También comenzaron a licenciar imágenes de celebridades con su serie de tragamonedas Elvis que comenzó en 1998.

Las máquinas tragamonedas de casino de todo el mundo se basan en las referencias más populares de la cultura de las celebridades. Wheel of Fortune creó juegos de tragamonedas basados ​​en programas de televisión como Jeopardy, American Idol, Amazing Race, Price is Right, Who Wants to be a Millionaire y Deal or No Deal. Las películas también generaron sus propios espacios, incluidos títulos tan diversos como Forrest Gump, The Good the Bad and the Ugly, Sex in the City, Scarface, Star Trek, Star Wars, Legally Blonde, Rocky y Avatar. 

Las celebridades siguieron a Elvis a las máquinas tragamonedas, incluidas Marilyn Monroe, Elton John, Dolly Parton, Michael Jackson, Andre the Giant y Bruce Lee. La victoria de un día de los ‘siete magníficos’ del jinete italiano Frankie Dettori en Ascot se llevó la máquina Magic Seven de Frankie Dettori. Hay tragamonedas de Hulkamania, tragamonedas de ‘The Hoff’ (David Hasselhoff) y tragamonedas de programas de entrevistas con el tema de Ellen DeGeneres.

Máquinas Mecánicas Tradicionales

Las máquinas tragamonedas esencialmente funcionaron después de su invención a fines del siglo XIX y principios de la década de 1960. Primero, el jugador insertaba una moneda. Esta es una moneda desbloqueada en el costado de la máquina. En segundo lugar, el jugador tira del mango, que comienza a girar. En tercer lugar, los carretes, que contenían una serie de símbolos, se detienen en secuencia. (Una innovación fue detener los carretes en secuencia de izquierda a derecha. Esto aseguró que los jugadores giraran las ruedas de forma independiente e intensificó el suspenso sobre el resultado). Cuarto, los agujeros en las placas dentro de las ruletas coincidían con símbolos. Cuando conseguían una combinación ganadora, los huecos se alineaban de forma que activaban una cara de la moneda para pagar la cantidad ganadora.

La máquina estándar de tres carretes inicialmente tenía 10 símbolos en cada carrete, creando 1,000 combinaciones posibles. (10 veces 10 veces 10). Otra innovación reciente fue el vigésimo símbolo en el carrete que puede encontrar en el 20Bet bonus. Con 20 paradas por carretera, una máquina de tres carretes podría aterrizar en 8,000 combinaciones (20 por 20 por 20), ofreciendo una mayor variedad de combinaciones ganadoras de diferentes pagos.

Máquinas Electrónicas

Durante la década de 1960, Bally Manufacturing (que comenzó en 1963 con una máquina tragamonedas llamada Money Honey) llevó a los fabricantes a introducir características electrónicas en las máquinas tragamonedas: generadores de números aleatorios (RNG) en lugar de volantes, monedas y pantallas de visualización de video y juegos de varias líneas. . Prácticamente todas las máquinas, incluidas las que parecen tener carretes, ahora usan esta tecnología más precisa. 

Después de que el jugador inserta las monedas (o, más probablemente, el papel moneda o un boleto que representa el valor en efectivo de los créditos), el jugador selecciona la cantidad de créditos con los que jugar. En el momento en que el jugador presiona el botón en la superficie de la máquina (o tira de la manija en algunas máquinas), el procesador del juego traduce el RNG en los símbolos que aparecen.

Una vez que los símbolos se muestran en la pantalla de video o en los carretes mecánicos programados para detenerse en correspondencia con el RNG, la máquina paga las combinaciones ganadoras.

Las máquinas electrónicas han transformado las tragamonedas, manteniendo la ceremonia y tradición que popularizó el juego. Primero, aunque el RNG determina el resultado en un instante, el programa puede replicar la experiencia visual e incluso el audio de la máquina tradicional. En segundo lugar, RNG hace posibles miles de millones de combinaciones, lo que permite a los fabricantes ofrecer pagos masivos en múltiples monedas en máquinas progresivas como Megabucks en Nevada, EE. UU. En tercer lugar, las monedas están desapareciendo a favor de TITO (ticket-in, ticket-out). 

En lugar de llevar rollos de monedas, baldes, guantes y desinfectantes para manos, los jugadores pueden insertar más boletos que representen dinero o monedas. Luego, la máquina tragamonedas acumula créditos y dispensa según el juego. Cuando los jugadores completan, reciben boletos canjeables por los créditos restantes.

Los famosos jackpots de las tragamonedas

La primera máquina tragamonedas fue la famosa Campana de la Libertad de Charles Fey en 1890. Su pago máximo por alinear campanas de la libertad en los tres carretes fue de 20 monedas. En 1900, las máquinas diseñadas por Herbert Mills podían pagar hasta 100 monedas dispensándolas a través de un tubo de una en una. La primera máquina tragamonedas moderna, Money Honey de Bally Manufacturing en 1963, presentaba componentes electrónicos y una tolva que podía contener 2500 monedas. El desarrollo de los premios mayores progresivos en la década de 1980 aumentó la popularidad de las máquinas tragamonedas y, al vincular los pagos entre máquinas, el tamaño de los premios mayores de las tragamonedas. La máquina tragamonedas progresiva más popular, Megabucks de International Gaming Technology (IGT), presentada en 1986, ha sido responsable de muchos de los mayores pagos de las máquinas tragamonedas. Cuando un jugador ingresa el máximo de tres monedas y cada tirada se detiene en el logotipo de Megabucks, ese jugador gana el premio mayor.

$5,000,000 – El 1 de febrero de 1987, en el Casino Harrah’s en Reno, Nevada, EE. UU., Terry Williams ganó el primer premio mayor de Megabucks y $5 millones.

$4,600,000– en el ‘Día de apertura de Mirage’: el 22 de noviembre de 1989, Steve Wynn abrió Mirage en Las Vegas, Nevada, EE. UU., el primer casino nuevo en Las Vegas Strip en casi dos décadas. El día de la inauguración, Elmer Sherwin ganó un premio mayor de Megabucks de $ 4,6 millones. Esto inició el mito de que los grandes premios de las máquinas tragamonedas ocurrían en las aperturas de los casinos. Desapareciendo detrás de este mito está la increíble suerte del Sr. Sherwin en Megabucks 16 años después. El 19 de septiembre de 2005, ganó su segundo premio mayor de Megabucks.

$27,000,000 – El 15 de noviembre de 1998, en Palace Station en Las Vegas, Nevada, EE. UU., una azafata jubilada de 67 años ganó el primer premio mayor de Megabucks de más de $20 millones por un total de $27,580,879.60. El mismo jugador había ganado previamente $680,000 en la máquina tragamonedas Wheel of Fortune en Palace Station.

$34,900,000 – El 26 de enero de 2000, en el Desert Inn en Las Vegas, Nevada, EE. UU., la coctelera de Las Vegas, Cynthia Jay, ganó un premio mayor de Megabucks de más de $34,9 millones. Seis semanas después, resultó gravemente herida (y su hermana murió) en un accidente automovilístico. Esta coincidencia ha alimentado el mito de ‘la maldición de Megabucks’.

$39,000,000 – El 21 de marzo de 2003, un ingeniero de software de 25 años de Los Ángeles ganó un premio mayor de Megabucks por valor de $39,710,826.36 en Excalibur en Las Vegas, Nevada, EE. UU.

$21,100,000 – por el segundo premio mayor de Megabucks: el 19 de septiembre de 2005, Elmer Sherwin ganó su segundo premio mayor de Megabucks. (Su primer día de apertura en el Mirage en 1989, fue de $ 4,6 millones). A los 92 años, el Sr. Sherwin ganó el premio gordo en el Cannery Casino en el Norte de Las Vegas por $21.1 millones.

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